Vinicunca: La Montaña de 7 Colores de Perú

La montaña Vinicunca, mejor conocida como la Montaña Arco Iris del Cusco, es una de las montañas más impresionantes de la región del Cusco, ubicada cerca de la montaña Ausangate.

Vinicunca: La Montaña de 7 Colores de Perú
Vinicunca: La Montaña de 7 Colores de Perú.

Esta hermosa Montaña de 7 Colores, debido a los minerales presentes en su suelo y a la erosión de las piedras sedimentarias de sus colinas y laderas presenta las tonalidades del arco iris. Y es por ello que esta mágica Montaña de Siete Colores, a pesar de su reciente promoción turística, se ha convertido en uno de los destinos turísticos más visitados del Perú y de Sudamérica.

Miles de viajeros de todo el mundo la visitan diariamente para apreciar sus mágicos colores del arco iris o para observar, desde su cima, los impresionantes paisajes altoandinos del nevado Ausangate.

Recientemente, la revista National Geographic incluyó este atractivo paisaje entre los 100 lugares que debes visitar antes de morir.

Etimología

La palabra Vinicunca proviene del topónimo quechua: Winicunca, que significa «cerro de cuello angosto«.

Ubicación de la Montaña Arco Iris

La Montaña Arco Iris en el Perú – Vinicunca está ubicada en la cordillera del Vilcanota, cerca del nevado Ausangate, entre los distritos de Cusipata y Pitumarca, provincias de Quispicanchi y Canchis, región Cusco, en el sur del Perú.

El Vinicunca se encuentra a una altura aproximada de 5200 metros sobre el nivel del mar (17060.37 pies).

Clima y temperatura

Debido a que se encuentra entre las cadenas montañosas de los Andes peruanos, el clima de la Montaña de los 7 Colores es frígido. Y su temperatura media anual varía entre 7 y 12 °C.

Sin embargo, el clima en la Montaña Vinicunca nunca es variable. Durante los meses de diciembre a marzo, la Montaña de los 7 Colores presenta abundante nubosidad y lluvias intensas. Por otro lado, durante la estación seca (abril a noviembre) el clima en la montaña es frígido por la noche y soleado durante el día.

Además, entre los meses de junio y julio también se producen heladas y nevadas.

Historia de la Montaña de 7 Colores

Según algunos geólogos de la Sociedad Geológica del Perú, la montaña de Vinicunca, como muchas otras montañas de los grandes Andes, se formó por el movimiento de placas tectónicas que levantaron sedimentos marinos hasta convertirse en impresionantes montañas.

Por otro lado, la coloración que presenta Vinicunca es el resultado de la oxidación de algunos minerales por la acción de la erosión, la humedad y otros factores geológicos.

En algún momento de nuestra historia, la montaña se cubrió de bloques de hielo: era una zona nevada. Sin embargo, debido a los efectos del calentamiento global y del cambio climático, el hielo desapareció y dejó en su lugar este mágico paisaje que nos muestra la belleza y la fragilidad ecológica del planeta Tierra.

Los colores de la montaña

Según los estudios de la Dirección de Cultura Desconcentrada del Cusco, la coloración de la montaña se debe a la siguiente composición mineralógica:

  • El color rosado se debe a la arcilla roja, fangolitas (barro) y arilitas (arena).
  • El color blanquecino se debe a la arenisca de cuarzo y margas, rica en carbonato de calcio.
  • El rojo está compuesto por las arcillas (hierro) y arcillas del terciario superior.
  • El verde se debe al compuesto de filitas y arcillas ricas en ferro-magnesio.
  • El marrón terroso es el producto del fanglomerado compuesto de roca con magnesio perteneciente a la era cuaternaria.
  • Y el color amarillo mostaza se debe a la presencia de areniscas calcáreas ricas en minerales de azufre.

Flora y fauna

A pesar del árido paisaje que se puede ver en la mayoría de las fotografías, donde sólo destacan algunos camélidos sudamericanos. La hermosa montaña de Vinicunca nunca alberga varias especies de plantas y animales. Entre ellas mencionamos:

  • Flora: ichu y algunos líquenes.
  • Fauna: alpacas, llamas, vicuñas, cóndores, cernícalos, cuyes andinos, ciervos grises y otros.

¿Cómo llegar a la Montaña del Arco Iris en el Perú?

Para ir a la impresionante Montaña del Arco Iris desde la ciudad de Cusco usted puede tomar cualquiera de estas tres opciones:

Ruta por Cusipata

Este es el camino más corto para llegar a la cima de la Montaña del Arco Iris. Y también es la ruta más transitada por los viajeros. Ya que el tiempo de viaje en coche es sólo de una hora, y el paseo es de igual duración.

Para llegar a Vinicunca a través de Cusipata no hay servicio de transporte directo desde Cusco. Por lo tanto, usted debe seguir la siguiente ruta.

Tome los buses que cubren la ruta Cusco – Sicuani, a través de la Carretera Longitudinal de la Sierra Sur del Perú (PE-3S). Estos buses de servicio público pueden ser abordados en el terminal de buses de Sicuani ubicado en la Avenida Huayruropata (junto al estadio Garcilaso).

Pero si desea mayor comodidad y rapidez, también puede optar por tomar los servicios directos (sin paradas en el camino). Los terminales de los servicios rápidos están ubicados un kilómetro más abajo, en la misma avenida (a la altura del coliseo de la Casa de la Juventud).

El costo de los boletos en los servicios interprovinciales es de 5.00 soles. El costo de los boletos en los servicios interprovinciales es de 5.00 soles, mientras que en los servicios rápidos es de alrededor de 12.00 soles. Y el tiempo de viaje puede durar entre 1 hora y 30 minutos hasta 2 horas.

Pero, sin importar el tipo de servicio que usted tome, no olvide bajarse en el pueblo de Cusipata. Y desde este lugar usted tendrá que tomar un servicio de bus a Phulawasipata (final del camino desde donde comienza la caminata a la magnífica montaña de los colores). El costo del boleto de bus a Phulawasipata es de 10.

Sin embargo, esta no es la mejor opción para llegar a Vinicunca. Ya que sólo hay autobuses y pasajeros en las horas de la mañana. Por lo tanto, usted tendrá que tomar un servicio expreso. El servicio expreso tiene un costo de 100 soles, incluyendo el viaje de ida y vuelta.

Ruta por Pitumarca

Para visitar Vinicunca en esta ruta, siga los mismos pasos que describimos en la ruta de Cusipata. Sólo que en este caso, en lugar de bajarse en el distrito de Cusipata, tendrá que bajarse unos kilómetros más adelante en el distrito de Checacupe. El tiempo de viaje hasta este lugar es de 2 horas. Y los costos de los boletos varían entre 7.00 soles (servicio público) y 12 soles (servicio rápido).

En la plaza de Checacupe tome los buses que van al distrito de Pitumarca, desde donde tendrá que abordar otro bus a la comunidad de Pampachiri.

El boleto de Checacupe a Pitumarca le costará 1 sol; y de Pitumarca a Pampachiri, 10 a 12 soles. Y el tiempo estimado de viaje será de 1 hora.

En el puesto de control de Pampachiri (donde termina el camino) pague su entrada (10.00 soles, turista extranjero; y 5.00 soles, turista nacional). Y luego comenzar con la caminata de 5 kilómetros hasta el paso de Vinicunca. El tiempo de caminata, a través de un camino relativamente plano, es de aproximadamente 2 horas.

Hasta principios del año 2019, esta era la ruta más transitada. Sin embargo, aunque el camino ahora sube incluso unos pocos kilómetros por debajo de Vinicunca, la mayoría de los turistas prefieren entrar a través de Cusipata, debido a la proximidad con Cuzco.

Ir con una agencia de viajes

Por el grado de dificultad del trekking, ya que estarás por encima de los 5 200 metros sobre el nivel del mar. Le recomendamos que tome un tour a la Montaña del Arco Iris. De esta manera no tendrás que preocuparte de nada más que de disfrutar de tu aventura.

Su agencia de viajes, dependiendo del servicio que contrate, se encargará de gestionar el transporte, la comida, los guías, las entradas y otros servicios.

Los precios que las agencias de viajes ofrecen para llegar a Vinicunca nunca varían. Los paquetes más básicos son alrededor de 80 soles, y usted puede comprarlos alrededor de la plaza principal en Cusco. Mientras que los servicios mejorados son alrededor de 50 y 60 dólares. También hay servicios exclusivos y privados que cuestan alrededor de 200 dólares.

Distancia de Cusco a la Montaña del Arco Iris

Dependiendo de la ruta que elija, la distancia entre el Cusco y la Montaña de los Colores variará de la siguiente manera:

A través de la ruta de Cusipata:

  • Cusco – Phulawasipata: 102 km (carretera asfaltada y camino de tierra).
  • Phulawasipata – Montaña de Colores (carretera): 3 km.

Por la ruta Pitumarca:

  • Cusco – Pampachiri: 139 km (carretera asfaltada y camino de tierra).
  • Pampachiri – Montaña de Colores (carretera): 4.8 km.

Dificultad de la Caminata Vinicunca

La caminata a Vinicunca tiene una dificultad media – moderada.

La mayor parte de la ruta es ligeramente empinada, con pocas cuestas empinadas que no presentan ninguna dificultad. Sin embargo, no es el camino el que dificulta la subida. Es el hecho de estar a más de 5.000 metros sobre el nivel del mar lo que a veces puede afectar la respiración normal de algunos visitantes. A mayor altitud la cantidad de oxígeno es menor.

Por lo tanto, se recomienda que usted esté en buena salud y en buena condición física. Y si es posible, su excursión a Vinicunca nunca debe hacerse después de haberse aclimatado al clima de Cuzco.

¿Qué hacer y ver en Vinicunca?

En la montaña de los colores se puede:

  • Apreciar los caprichosos colores naturales de la montaña de colores que se asemejan a los colores del arco iris.
  • Observar los increíbles paisajes naturales que rodean la montaña de colores, como los picos nevados del Ausangate.
  • Realizar caminatas alrededor de Vinicunca hacia otros atractivos naturales cercanos como el Valle Rojo.
  • Participe en actividades de interacción cultural con la gente local, que se dedica al pastoreo de camélidos sudamericanos.
  • Disfruta de un excelente e increíble día, respirando aire puro, caminando a más de 5000 metros sobre el nivel del mar, conectándote con la madre naturaleza y reflexionando sobre el frágil equilibrio natural.

¿Qué llevar a Vinicunca?

Si estás viniendo desde niveles de mar debajo de los 500 metros, lo ideal es equipar lo necesario para esta caminata a más de los 5 000 metros sobre el nivel de mar.

  • Documento de identificación.
  • Cámara fotográfica con batería extra.
  • Dinero en efectivo para sus gastos personales y para pagar la entrada a Vinicunca (10 soles, turista extranjero; y 5 soles, turista nacional)
  • Protector solar.
  • Gafas de sol.
  • Sombrero de ala ancha e impermeables (en la temporada de lluvias).
  • Abrigo, guantes, rompevientos, pantalones de trekking y zapatos de trekking.
  • Agua, bocadillos y algunas frutas.
  • Medicamentos personales, en caso de que los requiera o esté bajo algún medicamento.
  • En caso de requerirlo, también puede considerar la opción de alquilar caballos. El costo del caballo es de 50 soles (ida) y 80 soles (ida y vuelta).

Consejos para caminar la Montaña Arco Iris en Cusco

Para disfrutar de un viaje cómodo y seguro, tenga en cuenta estos consejos:

  • Viaje en la estación seca, entre abril y noviembre, vea nuestro post: La mejor época para ir a la Montaña del Arco Iris.
  • Trate de disfrutar de una buena salud y estar en buena condición física.
  • Lleve consigo su equipo de trekking: sombrero de ala ancha, mochila pequeña, zapatos de trekking, ropa de abrigo, protector solar, bastones de trekking, poncho de lluvia, agua y comida.
  • Compre agua y comida en Cusco o en Cusipata o Pitumarca, los únicos lugares donde encontrará una tienda.
  • No viajar con niños menores de 12 años.
  • Finalmente, antes de hacer la caminata a Vinicunca, no olvide aclimatarse al clima de la región del Cusco. Así evitará el mal de altura (soroche).

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